Hawaii ou les Bahamas : quelle île choisir ?

Vous voulez des vacances de rêves mais vous hésitez entre Hawaii ou les Bahamas ? J’ai comparé les îles Big Island et Grand Bahama pour vous aider à choisir.

Big Island, Hawaii.

Big Island (aussi appelée Hawai’i) est l’île la plus large de l’état d’Hawaii avec 428 km de côtes. Elle offre des plages de sable blanc, noir et la seule plage de sable vert au monde. Elle compte également cinq volcans, parmi lesquels un seul est éteint. Le volcan Kilauea entre régulièrement en éruption depuis 1983 et recouvre la plupart de l’île de lave. Si vous n’êtes pas uniquement à la recherche de plages, Hawaii est la destination idéale.

J’ai tout de suite aimé l’atmosphère Hawaiienne, l’odeur des fleurs et le chant des oiseaux. Je me rendais sur une île paradisiaque pour la première fois et je n’ai pas été déçue. L’île est splendide et il y a beaucoup de choses à voir et à faire. Je compte bien y retourner un jour.

Où rester ?

Il y a deux villes principales sur Big Island : Kailua-Kona and Hilo.

Si vous voulez voir des chutes d’eau et la forêt de koa, Hilo est pour vous. Elle est construite autour d’une baie en forme de croissant et n’est qu’à 45 min de Kilauea, un des volcans les plus actifs au monde. Personnellement, je n’y resterais pas plus d’un jour ou deux. Je ne la trouve pas aussi accueillante que Kona.

Kailua-Kona est la ville où il faut séjourner lors de vos vacances à Hawaii. Vous y trouverez restaurants, produits et fruits locaux dans les magasins et marchés. C’est aussi à Kona qu’il y a le plus d’activités comme tour en bateau pour voir les baleines et les dauphins, survol de l’île en hélicoptère ou en avion, promenade à cheval, plongée de nuit à la découverte des raies mantas, balade à pieds pour observer les pétroglyphes…

Que faire ?

Vous pouvez facilement louer un voiture pour visiter les parcs comme :

  • Hawaii Volcanoes National Park (souvenez-vous que si vous y allez par la route sud, vous ne pourrez pas continuer jusque Hilo puisque la route est coupée par des coulées de lave).
  • Pu’uhonua o Honaunau National Historical Park, sites archéologiques et endroit de choix pour faire du tuba et gouter le café local.
  • Mauna Kea est le point le plus haut et le centre météorologique de l’île. N’oubliez-pas vos vêtements chauds car il fait froid là-haut. (La route n’étant pas goudronnée vous ne pouvez-y arriver qu’en 4×4).

Si vous aimez faire du tuba vous verrez des tortues vertes, poulpes, crabes, murènes, poissons de toutes formes et couleurs dont le célèbre humuhumunukunukuapuaa.

Je recommande la plongée pour voir les raies mantas. C’est fabuleux ! Et lors du tour en bateau pour voir les baleines, une mère et son petit se sont approchés très près. Le petit nageait en cercle en claquant sa queue pendant une bonne minute et la mère a sauté complètement au-dessus de l’eau. A couper le souffle.

Pour plus d’informations : https://www.lovebigisland.com/kailua-kona/


Grand Bahama, Bahamas.

Grand Bahama est 4 fois plus petite que Big Island, n’offre pas grand chose d’autre que de longues plages et est plus venteuse.

Ma première pensée à été « Oh mon dieu ! J’ai dépensé autant d’argent pour ça? J’ai eu des chambres similaires au Cambodge pour 1/5 du prix et il n’y a aucun poisson dans l’eau. » J’avais le sentiment que l’île n’était pas aussi paradisiaque que je l’espérais mais c’était dû au fait que je suis arrivée moins de 4 mois après le passage de l’ouragan Matthew. L’on pouvait encore voir des arbres déracinés, des barrières cassées et des maisons endommagées. Après avoir trouvé où les poissons se cachaient et avoir vu un premier coucher de soleil, je me suis sentie mieux. Les couleurs de la mer et du ciel sont à couper le souffle et la gentillesse des gens va vous faire fondre.

Où rester ?

Je suis restée dans le seul hôtel sur Churchill beach. La plage fait 3 km de long donc si vous n’avez pas envie de bronzer à côté des autres touristes, cet hôtel est pour vous. Il est à 8 km de Port Lucaya Marketplace. Vous pouvez y aller en vélo (loué gratuitement à l’hôtel) le long de la piste cyclable ou en taxi pour $15 l’aller.

Le centre de Freeport est sans grand intérêt selon moi. L’attraction principale était le Bazaar International mais il a fermé en 2004.

Que faire ?

Il y a 3 parcs sur l’île :

  • Lucayan National Park et ses caves sous-marines.
  • Rand Nature Center pour les amoureux des plantes et des oiseaux. (Quand j’y suis allée il y avait encore pas mal d’arbres tombés suite à l’ouragan donc je n’ai vu qu’un canard. Apparemment il faut y aller tôt le matin pour voir plus d’oiseaux).
  • Peterson Cay National Park est situé sur une petite île et est parfait pour la plongée et le tuba.

Juste en face de l’hôtel j’ai vu des raies, conches, langoustes, éponges, d’énormes étoiles de mer et des centaines de poissons dont certains nageaient si près de moi qu’ils me touchaient. Vous pouvez également faire de la plongée dans les caves sous-marines ou avec les requins.

Pour plus d’informations : http://www.grandbahamavacations.com/national-parks/


Points forts des îles

Big Island

  • La diversité du paysage
  • Le marché
  • Les multiples activités

Grand Bahama

  • Les longues plages
  • Les splendides levers et couchers de soleil
  • La gentilesse des habitants