Explorez les temples d’Angkor

Angkor, ‘capitale’ en Khmer, était la capitale de l’empire Khmer entre le 9e et 15e siècle. Elle s’étend sur 400 kmet accueille 2 millions de touristes chaque année. Malgré les efforts de préservation et de reconstructions des temples, ceux-ci continuent de tomber en ruine. Les visages de Bayon et les éléphants de la Terrasse des Eléphants sont à peine reconnaissables. Les faces des tours sont maintenues ensemble par des cables et les toits sont soutenus par des piliers. Si vous avez envie de visiter Angkor faites le vite car, malheureusement, cette splendide cité disparaît petit à petit.

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2016. Moine dans le temple de Preah Khan.

Comment visiter Angkor ?

Les temples sont un peu éloignés de Siem Reap donc vous devrez louer un vélo ou un tuk-tuk. Un tuk-tuk vous coûtera 15-20$ à la journée. Le chauffeur vous emmènera d’un temple à l’autre et vous attendra pendant que vous visiterez.

Vous devrez tout d’abord vous rendre au bureau de vente des tickets, à 5 km de Siem Reap. Il y a trois sortes de tickets : 1 jour à 20$, 3 jours à 40$ et 7 jours à 60$. De là, vous aurez encore 8 km de route avant d’arriver à Angkor Wat, et vous devrez présenter votre ticket à mi-chemin et à l’entrée des temples.

Les touristes doivent s’habiller de manière respectueuse,  c’est-à-dire avec les épaules et les genoux couverts. Angkor est en site religieux avant d’être un site touristique.

Quand visiter les temples ?

Les temples principaux ouvrent de 5h à 18h. Il est presque impossible d’éviter la foule à Angkor Wat, Bayon et Ta Prohm car les touristes arrivent par centaines. Si vous aimez vous lever tôt, visitez ces temples avant 9h. Mais n’espérez pas voir le soleil se lever derrière Angkor Wat en petit comité. Les photographes s’entassent autour du lac comme des sardines dans une boîte de conserve.

Pour ce qui est du temps, la meilleure période est entre Décembre et Mars. Evitez l’été, à moins que vous appréciez sentir votre sang bouillir dans vos veines.

Les temples

Angkor Wat a été construit entre 1080 et 1175. C’est le plus grand monument religieux au monde. C’est un Site du Patrimoine Mondial UNESCO depuis 1992. Angkor Wat fait face au soleil couchant, symbole de la mort, ce qui est inhabituel pour les temples Khmer. Ses murs sont couverts de gravures d’apsaras, ou femmes dansantes, et ses tours sont représentées sur le drapeau Cambodgien. Le code vestimentaire est particulièrement stricte dans le Sanctuaire Central. Vous devrez vous couvrir genoux et épaules et retirer votre chapeau ou casquette.

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2009. Angkor Wat.

Angkor Thom est une ville fortifiée de plus de 10 km2 qui entoure huit sites, dont la porte Sud, la Terrasse des Elephants, la Terrasse du Roi Lépreux, Phimeanakas et Bayon.

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2009. Temple Phimeanakas à Angkor Thom.

Bayon (1175 – 1240) est connu pour les visages sculptés sur les faces de ses tours. Malheureusement, le temple est tellement érodé qu’il est de plus en plus difficile de reconnaître les visages, et de loin, les tours ne ressemblent qu’à un amas de pierres. La terrasse supérieure est assez étroite et remplie de Chinois qui n’ont aucun scrupule à pousser les autres touristes pour être seuls sur leurs photos. Les bas-reliefs sont bien conservés et représentent des scènes de bataille entre les Khmers et les Chams.

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2016. Visages de Bayon à Angkor Thom.

Ta Prohm (1178 – 1220) est célèbre pour les figuiers étrangleurs et les énormes racines qui poussent sur le temple. Une des colonne est décorée avec des sculptures d’animaux, l’un deux ressemblant à un stégosaure. Ta Prohm est splendide et doit être visiter de bonne heure ou en fin d’après-midi pour éviter les hordes de touristes.

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2009. Crocodile tree à Ta Prohm.

Preah Khan (1181 – 1215) servait de monastère et de collège religieux avec plus de 1000 professeurs. C’est mon préféré car il y a beaucoup moins de visiteurs. Et quand je dis moins je veux dire beaucoup moins. Alors qu’il y en avaient des centaines à Ta Prohm, je n’en ai vu qu’une vingtaine à Preah Khan. A ne pas manquer lors de votre visite à Angkor.

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2016. Figuier étrangleur à Preah Khan.

Prasat Kravan se situe à 3 km d’Angkor Thom et est un des plus petits temples. Cependant, le bas-relief d’une déesse sculpté sur le mur de briques vaut le détour. Les briques sont cimentées avec une sorte de mortier végétal.

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2016. Bas-relief d’une déesse à Prasat Kravan.

Vous vous douterez qu’il y a bien plus de temples que ceux décrits dans cet article, et chacun d’eux a ses propres particularités. Je vous conseille de passer au moins 3 jours à Angkor pour pouvoir apprécier le charme des temples. Vous trouverez des magasins autour de chaque temple, mais les moins chers sont proches des moins fréquentés. N’achetez rien aux enfants car cela les incitent à travailler au lieu d’aller à l’école.